Sự phát triển của hệ thống sinh sản

Hầu hết các loài động vật đều chuyên biệt về giới tính, còn được gọi là giới tính. Quá trình sinh sản bao gồm sự kết hợp và ghép đôi các đặc điểm di truyền nhất định: các tế bào sinh sản cụ thể được gọi là giao tử hợp nhất để tạo ra con cái thừa hưởng các đặc điểm cụ thể từ cả bố và mẹ. Đó là chức năng cơ bản này mà hầu hết con người chia sẻ; tuy nhiên, nhiều loài động vật có vú đã mất đi đặc điểm này. Việc mất đi đặc tính giới tính chính có thể dẫn đến việc động vật có giới tính không rõ ràng; một số thậm chí có các đặc điểm giới tính hỗn hợp gây ra các vấn đề khi sinh sản. Ở nhiều loài động vật, sự vắng mặt của giới tính sơ khai đã dẫn đến việc tạo ra hai loại sinh vật: một loại tạo ra giao tử và một loại sinh sản thông qua thụ tinh hoặc nhân bản.

Phân loại động vật rộng rãi bao gồm phân loại theo hệ thống sinh sản của chúng. Ví dụ, động vật có xương sống bao gồm động vật có vú, chim và lưỡng cư. Động vật ăn côn trùng (động vật ăn thịt) là động vật có bộ tiêu hóa hoàn chỉnh. Động vật ăn cỏ (động vật ăn thực vật) là những loài chỉ có các bộ phận của hệ tiêu hóa. Phân loại thứ ba là động vật sống dưới nước, không cần đất để sinh sản nhưng vẫn có hệ thống sinh sản bao gồm mang và hệ cơ dùng để bơi.

Giới tính là quan trọng ở tất cả các loài động vật, nhưng một số loài nhất định đòi hỏi một mức độ giới tính cụ thể để sinh sản. Ở động vật có vú, sự hiện diện của tinh trùng là cần thiết, cũng như sự hiện diện của tử cung chức năng và ống dẫn trứng. Nếu thiếu các cơ quan này, người phụ nữ sẽ không thể rụng trứng và phóng thích trứng của mình. Do đó, động vật có vú bị thiếu hoặc bị khiếm khuyết hệ thống sinh sản không thể sinh sản hữu tính. Động vật có thể sinh sản hữu tính bao gồm bò sát và lưỡng cư; tuy nhiên, loài chim có cả hệ thống sinh sản đực và cái.

Cơ quan sinh sản có nhiều hình dạng và kích thước khác nhau, do đó mỗi loài sẽ có cơ quan sinh sản đặc biệt của riêng mình. Động vật có hệ thống sinh sản nằm giữa các giới tính bao gồm chim và côn trùng. Côn trùng, chẳng hạn như côn trùng có hệ thống sinh sản bằng trứng hoặc khép kín, có cơ quan sinh sản đực ở cuối cơ thể trong khi con cái có buồng trứng hoặc cấu trúc giống như mang. Tuy nhiên, ở cá không có cơ quan sinh sản vì cơ quan sinh sản nằm bên dưới mang. Ở một số loài, có một tuyến sinh dục duy nhất, tạo ra tinh trùng để thụ tinh với trứng trong hệ sinh dục cái.

Nhiễm sắc thể giới tính xảy ra ở các dạng khác nhau ở các loài động vật khác nhau. Ví dụ, ở chuột, các nhiễm sắc thể X và Y được liên kết trong X và Y; tuy nhiên, ở người, các nhiễm sắc thể X được liên kết riêng biệt. Các nhiễm sắc thể giới tính cũng liên kết ở các loài khác nhau nhưng có sự phân bố khác nhau; nam thường mang nhiều nhiễm sắc thể X hơn nữ và nữ mang nhiều nhiễm sắc thể X hơn nam.

Bốn hệ thống sinh sản cơ bản của động vật rất phức tạp, và chúng đều góp phần vào việc sinh sản của các loài động vật khác nhau. Hệ thống sinh sản của con người rất phức tạp, đòi hỏi nhiều nghiên cứu.